23 apr

En förläggares huvudbry – del 1

Att ge ut böcker är oerhört stimulerande men har sina många utmaningar och svårigheter. Om vi bortser från det rent tekniska hantverket som naturligtvis kräver en läsvärd text, god språklighet, gediget korrektur och känsla för form och design så ställs man som förläggare också inför om man har råd att ge ut en bra bok.

Jag talade nyligen med vår bokhandlare i Ulricehamn som berättade att 96 kommuner i Sverige har ingen bokhandel alls. Bokhandeln som helhet har det tufft. Men för de kristna missionsbokhandlarna är det än svårare och de har också blivit allt färre. Problemet är inte att man inte kan få tag på kristna böcker på nätet istället men när bokhandlarna upphör förlorar staden ett påtagligt skyltfönster för den kristna litteraturen. Kolportören, han och hon som en gång spred kristna böcker, traktater och tidningar är ju också sedan länge borta så var ska man få läsa och få berättat det goda evangeliet i skrift? Och om boken inte syns, köps den ju inte heller.

Boken måste således vara lönsam för att man ska kunna fortsätta ge ut böcker, men är då alla bra böcker verkligen lönsamma? För mig är det ett för smalt kriterium och därför ger vi också ut böcker inom den anabaptistiska litteraturen. Men vem vet! Kanske just denna är snart mer på modet än någonsin. Just nu blåser det ganska friskt i Svensk frikyrklighet. Ulf Ekman har kapitulerat inför påveämbetet och katolska kyrkans läror och även om vi alla ser goda syskon bland katolikerna, utmanar den katolska kyrkan med sitt läroämbete oss på vår syn på den fria lokala församlingen. Och varför finns frikyrkan och den lokala fria församlingen alls till för egentligen? För egen del är detta något jag gärna bearbetar tillsammans med radikala reformatorer, sådana som katolikerna brände på bål för deras övertygelse om en fri människas, fria tro i en fri lokal församlingsgemenskap.

Måste en bok vara lönsam? Nej, men däremot tänkvärd!  Läs gärna ”Radikalt lärjungaskap” av Stuart Murray och jag återkommer inom kort med fler tankar om att vara förläggare.

17 jan

Barbro vill väckelse och andedop

När vi på nytt före jul gav ut boken ”De talar med andra tungor” var Barbro Wallin först att beställa böcker. Hon skulle ha flera stycken. Det var till julklappar, gåvor och för vänner. Men böckerna tog snabbt slut. Samma sak med nästa sändning, och nästa … och nästa Idag skickar jag henne ett nytt paket vilket sammantaget innebär att hon köpt över 100 böcker. (Visst får hon rabatt, det får alla som köper 100 böcker!!)

Barbro vet inte hur många gånger hon läst boken. Hennes originalexemplar från Gummessons förlag är numera ett virrvarr av lösa blad. Och på frågan varför hon läser, sprider och talar om denna bok svarar hon:

    “Gud vill att den ska ut nu! Det är ett budskap nu! Jag har varit andedöpt i 60 år och jag har undervisat och trott det som boken berättar, men jag förnyas varje gång jag läser boken. Jag har lett många, ja, även präster inom katolska kyrkan, till andedopet och den här boken är viktigare än vad någon av oss anar. Jag tror det finns en mycket viktigare uppgift för boken nu är när den kom ut. Jesus är ju döparen i helig Ande och Guds stora passion är hjälpa oss i den väckelse vi väntat på hela livet. Tungotalet fyller oss med kraft och jag har märkt hur påtagligt mycket det är som löser sig när man talar i tungor.”

Barbros ord flyger fram, men man kan på inget sätt ta hennes ord lättvindigt. Hon är engagerad och hjärtlig men talar med allvar. För henne är boken ett exempel på den verklighet hon äger i sitt eget liv, den påminner henne om vad hon fått i andedopet och hon säger:

   “Boken är suverän. Den blir bättre och bättre hela tiden man läser den, men vilket allvar det är i den! Man ska läsa den här boken med hela sin varelse och man ska ta boken på allvar. Det är en otrolig bok och att någon kunnat skriva så som John Sherrill gjort om upplevelserna är helt otroligt!”

Vi behöver fler som förstår den här bokens värde och gör som Barbro köp in och ge bort till troende vänner och be att Gud får röra djupt vid våra hjärtan med sin helige Ande.

11 Dec

Andlig förnyelse i tungotalet

I veckan kom John Sherrils bok De talar med andra tungor från tryckeriet. John var journalist på en tidning när man hör talas om tungotal och han börjar granska detta. Skeptisk och med en journalists totala lojalitet mot objektiviteten möter han människor och historier som får honom att omvärdera sin världsbild och detta beskrev han i en bok som kom att spridas i massupplagor på 1960-talet. Den fanns även en tid på svenska.

Boken är en verklig klassiker och den väcker en stark hunger efter Andens rika liv. Genom Johns skeptiska hållning får man också bearbeta en mängd föreställningar och får en växande förståelse vad andedopet kan göra i en människas liv. Boken väcker också en längtan att förnyas och fördjupas i Andens rika liv. När John redovisar de berättelser som människor vittnar om så känner jag en stor fattigdom idag. Visst har vi små spår av övernaturliga skeenden i vår tid och vårt land också men mest talar vi idag om övernaturligt helande och möjligtvis något om profetia men många av nådegåvorna är inte i bruk. Vi behöver en väckelse i Sverige, en verklig andeväckelse. Jag har läst John Sherrils bok många gånger och den är djupt vederkvickande för det andliga livet. Jag hoppas den kan bidra till denna förnyelse vi så väl behöver.

Jag berättade i förra bloggen att jag i oktober var i USA och mötte Rita Bennett. Hon berättade också att det sista hon fann efter Dennis (3 år efter hans död) var ett fem sidor lång utkast som handlade om hur viktigt det var att tala i tungor. I mina möten med Vinson Synan bekräftade han samma sak, att andedopet med tungotal behöver på nytt få bli levandegjort ibland oss. Jag kommer heller aldrig glömma hur vi delade gudstjänstgemenskap i en färgad karismatisk församling.  Det var en härlig gudsnärvaro i en fartfyllda (men inte öronbedövande) lovsången och min 80-årige vän lyfte någon gång en segrande en knuten hand i luften. När vi satte oss ner tittade jag och Vinson på varandra och hans tårfyllda ögon sa allt. Tacksamheten och glädjen i att få vara i Guds närvaro!!

John Sherrill är idag över 90 år men vi har haft kontakt och de ber med oss om att De talar med andra tungor ska än på nytt gång få bli en bok som förvandlar liv i Sverige. Läs den och låt dig förvandlas!

06 Nov

Mitt möte med Rita Bennett

Jag besökte i förra veckan USA, Virginia Beach och Regent University. I samband med att vi i somras gav ut Vinson Synans bok ”Den helige Andes århundrade” fick jag kontakt med Rita Bennett som varit gift med Dennis Bennett (han dog 1991). Rita bjöd nu över mig till en samling på Regents University där man firade att universitetet fick ta emot 40 000 dokument som varit Dennis Bennetts till sitt teologiska universitetsbibliotek.

Dennis kallas ofta för “den första karismatikern” efter att han den 3 april 1960 gick ut och talade om att han blivit andedöpt, som pingstvännerna, med tungotal. Han hade blivit andedöpt i ett hem en tid innan och 70 personer i hans församling hade nu tagit emot dopet och han ville dela det offentligt. Det blev en våldsam reaktion. I den andra gudstjänsten (man hade fyra på söndagen och församlingen var stor) sliter en av hans assisterande präster av sig prästkragen under Dennis predikan och trampar ut ur kyrkan och en annan ledande broder säger efter en gudstjänst att Dennis bör säga upp sig. Ingen kan tvinga honom till det men Dennis vill inte strida och hans brev om uppsägning, vars original jag läste och som jag nu har en kopia på hemma, är ett stark andligt proklamation. Han skriver ”Denna uppsägning innebär på inget sätt att jag medger att jag gjort fel, men erbjuds i hopp om att det ska ge utrymme till ledarna i församlingen att fortare åstadkomma frid och ordning”. Han talar vidare om sin andliga övertygelse och jag var djupt rörd av detta. När man läser hans bok ”klockan nio på morgonen” så berättar han hur Gud lät väckelsen flyttas med till Edmonton istället. Han erbjöds nämligen en ny tjänst där i St Lukes församling, i en kyrka som var på dekis och ingen ändå kunde få bukt med. Under Bennetts ledarskap blommade församlingen och blev en av de starkaste episkopalkyrkorna i hela USA.

Men påverkan var ännu mycket större. Andedopet och tungotalet var oerhört viktig för Dennis. Fram till före Dennis vittnesbörd ansågs andedopet, med tungotal som bevis, var något för en udda liten del inom kyrkan som man kallade pingstkyrkor. Det stora 1960 var att en akademiskt utbildad, intellektuell präst talar i tungor och offentligt vittnar om det! Tidningarna Time och Newsweek skrev om detta och det blev en enorm uppståndelse. Dr Vinson Synan visade oss i sitt tal vid denna tillställning att 150 miljoner människor kallas idag för pingstvänner med rötter till väckelsen på Azuza Street men 471 miljoner kallar sig för karismatiker och deras rötter går till Dennis Bennett och hans beröring från Gud.

Detta får en att häpna! Tänk att en människa med en Guds upplevelse, i en rätt tid, använda av Gud och kompromisslös i sin tro, kan få vara med och förlösa en sådan väckelse! Rita berättade att Dennis aldrig backade om betydelsen av tungotalet och Vinson Synan berättade också att under Dennis tjänst så ledde hans församling 20 människor till andedop, varje vecka under 20 års tid! Man häpnar och jublar! Rita Bennett var också i våra samtal stentydlig med vikten av att tala i tungor och vi talade om hur många som idag viker undan från den centrala delen av andedopet. Det var så berikande att samtala med henne.

Jag ska skriva mer om besöket i USA i nästa blogg men notera också att vi i början av december kommer ge ut boken ”De talar med nya tungor” av John Sherrill som är en absolut livsförvandlande bok (han beskriver bland annat Dennis möte med Anden). Lägg den på julklappslistan till alla dina vänner redan nu!

09 okt

Andlig krigföring och Kristuslikhet

Jag har idag fått en försändelse med den tredje svenska tryckningen av Francis Frangipanes bok ”De tre stridsfälten”. I USA är man säkert inne på 30:e tryckningen. Boken som första gången kom ut i slutet på 1980-talet måste anses vara en klassiker i ämnet ”andlig krigföring” och det epitetet till trots handlar inte boken om att jaga demoner utan att växa i Kristuslikhet. Målet för varje kristen är just att vi blir lika Jesus och det handlar inte om att förändra vår personlighet, den är unik för varje människa, utan en resning i karaktär och ande.

Frangipane talar om att ”överallt där mörker råder” kan djävulen fritt agera och det finns ett mörker att tala om men genom klok undervisning hjälper författaren oss att söka ljuset, Kristus och övervinna mörkret. Men det är inte bara demoner och ondska som är fiender i vår vandring med Gud. Vårt kött och våra begär hindrar oss. Återkommande skriver Frangipane: ”segern börjar med namnet Jesus på dina läppar, men den fullbordas inte förrän Jesu natur finns i ditt hjärta”. Detta är uppmuntrande men också uppfordrande. Vi vill så gärna söka den rätta bekännelsen, men förändringen måste sökas mycket djupare, i våra hjärtan.

Boken är lättläst men undervisningen är inte lättsmält. Efter andra genomläsningen ser man nya saker. Några år senare har boken på nytt något att ge och utmaningen är att ta den enkla friska tron och leva ut den i mitt liv. Lätt att läsa, svårt att leva! Vissa böcker är bättre än andra och vissa böcker är nyttigare och viktigare än andra. Detta är en god nyttighetsbok som jag haft på min ”10 bästa böcker som varje kristen borde läsa” i många år. Vill du ha näringsrik andlig kost så rekommenderas denna bok mycket varmt och jag har fått vittnesbörd från många människor om bokens betydelse också för dem.

30 sep

Hopp och hopplöshet i bokmässans vimmel

Ängeln på malmskillnadsgatanBok och biblioteksmässan i Göteborg är över för denna gång. Ännu en mässa och många olika möten med människor och intryck. Man kan se på bokmässan på flera sätt. Dels är det ju en plats för oss som kollegor inom bokbranschen att mötas. Vi tittar på boktrender och uppdateras på varandras idéer kring förläggarskap, vi funderar över den tekniska utvecklingen och bokens formgivning och vi får internationella utblickar. Men det är också ett koncentrat av kanske Sveriges starkaste evangelisatörer. I monter efter monter presenteras böcker och litteratur med budskap och det är till största delen ett väldigt sekulärt evangelium som människor får.

En kontrast var därför att lyssna till Elise Lindkvist som i Libris monter berättade om sig själv och sitt arbete för de prostituerade på Malmskillnadsgatan. Elise är en kort liten kvinna, fyllda 75 år men med en intensitet och glädje i hela sig som vittnar om något mycket ungdomligare. Hon kom till tro för 19 år sedan och har upplevt många trasigheter i livet men Jesus har förvandlat henne totalt och nu betjänar hon gatans flickor med sin och Herrens kärlek. Hon kallas för Ängeln på Malmskillnadsgatan och det är bara att gratulera Libris förlag till en viktig bok som jag tror många kommer vilja köpa, läsa och låta sig beröras av. Ett liv som ger hopp och tro. Rekommenderas varmt.

En annan bok på samma tema är Johanna Bäckström Lernebys bok:” Handelsvara kvinna – om Diana 21, och varför den svenska sexhandeln inte går att stoppa” (förlaget Reporto). Johanna jobbar på SVT:s Uppdrag Granskning och hon berättar för oss om hur Diana, den unga tvåbarnsmamman som ännu inte avvant sitt yngsta barn, luras hit från Rumänien av sin egen man och tvingas sälja sig på Göteborgs gator. Genom Dians och andras berättelse visar Johanna hur sexköpslagen i Sverige inte fungerar, att trafficking frodas på våra gator och utländska kvinnor får uppleva fruktansvärda lidanden.

Jag tror att böcker som Johanna Bäckströms Lernebys bok behövs för att skaka om oss (jag rekommenderar dig absolut att läsa hennes bok också) men det är böcker och människoöden som Elises som tänder tro, hopp och kärlek i våra hjärtan. Därför är arbetet med att ge ut kristna böcker så viktigt. Jesus är skillnaden!!

12 sep

Verklig väckelse

I oktober reser jag över till USA för att möta några profiler inom de amerikanska pingstkarismatiska rörelserna. En av dem som jag ser mycket framemot att möta är Vinson Synan, professor emeritus på Regent University i Virginia och en av vår tids ledande Pingstkarismatiska historiker vars bok Den helige Andes århundrade – ett ögonvittne berättar vi nyligen gett ut.

Vinson växte upp som pastorsbarn och kallar sig i boken för ”ett barn av Azusa street”. Hans pappa och farbror var förkunnare inom Pentecostal Holiness Church, en pingströrelse med rötter i helgelserörelsen och som startades av Gaston Barnabas Cashweel som hade blivit andedöpt och rörd av väckelsen på Azusa street 1906. När Cashwell 1907 återvände till sin hemstad Dunn i North Carolina blev han ledare för en historisk väckelse som går under namnet ”östra Azusa street”.

Synan växte upp med tidig pingströrelses radikal förkunnelser, jubelrop och karismatik, men valde en för pingstvänner på denna tid ovanlig väg och blev framstående akademiker. Med sin begåvning som student uppmanades han av lärare att lämna ”de enfaldigas” sammanhang (d v s pingstvännerna) för en mer ”seriös” kristen tro, men Synan stannade kvar i sitt sammanhang och blev en brobyggare mellan pingströrelsen och de karismatiska väckelserna på 1960 och 70-talet. Han var bl a god vän och medarbetare till David duPlessis som var en mycket viktig i del i det skeendet.

Synan berättar också i sin bok berättar hur han tidigt lärde känna Oral Roberts (som var avskild förkunnare inom samma samfund). Han blev vän med Dennis Bennett, andedöpt präst inom den episkopala kyrkan, som på 1960-tal öppnade för undervisningen om andedopet i de äldre samfunden. Han var också rådgivare åt John Wimber som grundade Vineyard på 1970-talet, gav en plattform i USA åt den tyske världsevangelisten Reinhard Bonnke på 1980-talet, och är sedan 1990-talet i en teologisk debatt mot Peter Wagner, professor i församlingstillväxt på Fuller Theological Seminary, om det han kallar den nya apostoliska rörelsen. När man läser Vinsons bok förundras man över hur en man kan befunnit sig så nära så många väckelseskeenden och personligheter men i sitt förord till boken skriver Jack Hayford att Vinson inte bara studerat många av händelseförloppen men ”dramatiskt påverkat” många av dem.

Vinson, idag 84 år gammal, har en stor tyngd och dignitet och jag uppskattar hans bok för att han brinner för väckelsekristendom, Andens liv, evangeliets sanning och människors frälsning och han kopplar ihop hjärna med hjärta. Vill du läsa en spännande bok som ger perspektiv i väckelsehistoria så läs absolut Vinson Synans bok.

05 sep

Trosbekännelsernas brist

Har du någonsin tänkt på att de klassiska trosbekännelserna inte betonar Jesus liv särskilt starkt? I den apostoliska trosbekännelsen som kanske är den som oftast läses i kyrkan står det om Jesus:

Vi tror ock på Jesus Kristus,
hans enfödde Son, vår Herre,
vilken är avlad av den helige Ande,
född av jungfrun Maria,
pinad under Pontius Pilatus,
korsfäst, död och begraven,
nederstigen till dödsriket,
på tredje dagen uppstånden igen ifrån de döda,
uppstigen till himmelen,
sittande på allsmäktig Gud Faders högra sida,
därifrån igenkommande till att döma
levande och döda.

Jesus är Guds Son och vår Herre men betonas bara som född, dödad och uppstånden. När jag mötte Stuart Murray förra året var detta något han pekade på och det var upplysande. Varför är inte Jesus liv mer centralt i kyrkans bekännelse?

Detta kritiserade dock de s k radikala reformatorerna på 1500-talet och man tyckte inte att det räckta att tala om ”tron allena” eller Skriften allena” som är starka lutherska slagord. Man ansåg förvisso att tro är bra och Guds Ord likaså, men man betonade att vi måste följa Jesus. Det är i den andan och tanken som t ex greve Zinzendorfs ord: ”Lammet har segrat. Låt oss följa Lammet!” blivit kända.

Vill du reflektera mer över vad efterföljelse till Jesus verkligen innebär och vad det är att vara en kristen i en ”efterkristendomstid”, så rekommenderar jag boken ”Radikalt lärjungaskap” av Stuart. Boken hämtar upp tankegodset från dessa radikala reformatorer och begreppet ”Post Christendom” (efterkristendomstid) studeras mycket just nu. En mycket läsvärd och utmanande bok!

03 sep

Ett nytt förlag – programförklaring

Jag älskar boken som redskap och idé och genom åren har jag hjälpt till att ge ut flera böcker på olika förlag. Evangelie är det tredje förlaget jag är med och startar. Att ge ut böcker handlar för mig om att vidga världar, att presentera budskap och berättelser som berör och påverkar mig.

Evangelie kommer ge ut böcker som på ett bra sätt undervisar i vår kristen tro och skapar hunger efter sant lärjungaskap. Vi vill också ge ut böcker med livsberättelser som utifrån en människas vittnesbörd pekar på Guds rike och nåd. Min önskan är att många böcker ska förklara, och kanske t o m förmedla, upprättelse i Guds rike. Guds plan är i grunden upprättelse av människor, relationer, förtroenden och hela skapelsen.

Förlagets teologiska inriktning kan sägas vara evangelikal, anabaptistisk och pentekostal. Evangelikal därför att bokförlaget evangelie står för en klassisk kristen tro i reformationens och väckelsens gestalt, som uttrycks i en personlig tro genom omvändelse, en betoning av Bibeln som Guds Ord och en önskan att kommunicera evangeliet, både genom evangelisation och socialt arbete Anabaptistisk därför att vi tror på individens fria personliga val att följa Jesus, på den fria lokala församlingen, på betoningen av efterföljelsen av Kristus och vi värdesätter de många mycket tänkvärda reflektioner på kristen tro och gemenskap som anabaptismen för fram. Pentekostal för att vi tror och längtar efter den helige Andes rika liv och utgjutelse med andedop, tungotal och andliga nådegåvor.

När helst jag hittar en bra bok vill jag ge ut den och då det ofta är böcker på engelska, börjar jag muttra ”den här borde finnas på svenska”. Att den inte liknar något jag läst eller gett ut förut spelar ingen roll och därför har kanske också förlaget en alldeles egen prägel som kan berika dig som läsare. Vi behöver läsa ”andra” böcker än bara de som vi tror ska tilltala oss för att vidga våra vyer. Ok, då har jag börjat blogga och jag hoppas du blir en återkommande kund hos oss. Signera dig gärna för att få min blogg (uppdateras ungefär varje vecka eller så) och vårt nyhetsutskick (ca 2-4 ggr/år).