11 Dec

Andlig förnyelse i tungotalet

I veckan kom John Sherrils bok De talar med andra tungor från tryckeriet. John var journalist på en tidning när man hör talas om tungotal och han börjar granska detta. Skeptisk och med en journalists totala lojalitet mot objektiviteten möter han människor och historier som får honom att omvärdera sin världsbild och detta beskrev han i en bok som kom att spridas i massupplagor på 1960-talet. Den fanns även en tid på svenska.

Boken är en verklig klassiker och den väcker en stark hunger efter Andens rika liv. Genom Johns skeptiska hållning får man också bearbeta en mängd föreställningar och får en växande förståelse vad andedopet kan göra i en människas liv. Boken väcker också en längtan att förnyas och fördjupas i Andens rika liv. När John redovisar de berättelser som människor vittnar om så känner jag en stor fattigdom idag. Visst har vi små spår av övernaturliga skeenden i vår tid och vårt land också men mest talar vi idag om övernaturligt helande och möjligtvis något om profetia men många av nådegåvorna är inte i bruk. Vi behöver en väckelse i Sverige, en verklig andeväckelse. Jag har läst John Sherrils bok många gånger och den är djupt vederkvickande för det andliga livet. Jag hoppas den kan bidra till denna förnyelse vi så väl behöver.

Jag berättade i förra bloggen att jag i oktober var i USA och mötte Rita Bennett. Hon berättade också att det sista hon fann efter Dennis (3 år efter hans död) var ett fem sidor lång utkast som handlade om hur viktigt det var att tala i tungor. I mina möten med Vinson Synan bekräftade han samma sak, att andedopet med tungotal behöver på nytt få bli levandegjort ibland oss. Jag kommer heller aldrig glömma hur vi delade gudstjänstgemenskap i en färgad karismatisk församling.  Det var en härlig gudsnärvaro i en fartfyllda (men inte öronbedövande) lovsången och min 80-årige vän lyfte någon gång en segrande en knuten hand i luften. När vi satte oss ner tittade jag och Vinson på varandra och hans tårfyllda ögon sa allt. Tacksamheten och glädjen i att få vara i Guds närvaro!!

John Sherrill är idag över 90 år men vi har haft kontakt och de ber med oss om att De talar med andra tungor ska än på nytt gång få bli en bok som förvandlar liv i Sverige. Läs den och låt dig förvandlas!

06 Nov

Mitt möte med Rita Bennett

Jag besökte i förra veckan USA, Virginia Beach och Regent University. I samband med att vi i somras gav ut Vinson Synans bok ”Den helige Andes århundrade” fick jag kontakt med Rita Bennett som varit gift med Dennis Bennett (han dog 1991). Rita bjöd nu över mig till en samling på Regents University där man firade att universitetet fick ta emot 40 000 dokument som varit Dennis Bennetts till sitt teologiska universitetsbibliotek.

Dennis kallas ofta för “den första karismatikern” efter att han den 3 april 1960 gick ut och talade om att han blivit andedöpt, som pingstvännerna, med tungotal. Han hade blivit andedöpt i ett hem en tid innan och 70 personer i hans församling hade nu tagit emot dopet och han ville dela det offentligt. Det blev en våldsam reaktion. I den andra gudstjänsten (man hade fyra på söndagen och församlingen var stor) sliter en av hans assisterande präster av sig prästkragen under Dennis predikan och trampar ut ur kyrkan och en annan ledande broder säger efter en gudstjänst att Dennis bör säga upp sig. Ingen kan tvinga honom till det men Dennis vill inte strida och hans brev om uppsägning, vars original jag läste och som jag nu har en kopia på hemma, är ett stark andligt proklamation. Han skriver ”Denna uppsägning innebär på inget sätt att jag medger att jag gjort fel, men erbjuds i hopp om att det ska ge utrymme till ledarna i församlingen att fortare åstadkomma frid och ordning”. Han talar vidare om sin andliga övertygelse och jag var djupt rörd av detta. När man läser hans bok ”klockan nio på morgonen” så berättar han hur Gud lät väckelsen flyttas med till Edmonton istället. Han erbjöds nämligen en ny tjänst där i St Lukes församling, i en kyrka som var på dekis och ingen ändå kunde få bukt med. Under Bennetts ledarskap blommade församlingen och blev en av de starkaste episkopalkyrkorna i hela USA.

Men påverkan var ännu mycket större. Andedopet och tungotalet var oerhört viktig för Dennis. Fram till före Dennis vittnesbörd ansågs andedopet, med tungotal som bevis, var något för en udda liten del inom kyrkan som man kallade pingstkyrkor. Det stora 1960 var att en akademiskt utbildad, intellektuell präst talar i tungor och offentligt vittnar om det! Tidningarna Time och Newsweek skrev om detta och det blev en enorm uppståndelse. Dr Vinson Synan visade oss i sitt tal vid denna tillställning att 150 miljoner människor kallas idag för pingstvänner med rötter till väckelsen på Azuza Street men 471 miljoner kallar sig för karismatiker och deras rötter går till Dennis Bennett och hans beröring från Gud.

Detta får en att häpna! Tänk att en människa med en Guds upplevelse, i en rätt tid, använda av Gud och kompromisslös i sin tro, kan få vara med och förlösa en sådan väckelse! Rita berättade att Dennis aldrig backade om betydelsen av tungotalet och Vinson Synan berättade också att under Dennis tjänst så ledde hans församling 20 människor till andedop, varje vecka under 20 års tid! Man häpnar och jublar! Rita Bennett var också i våra samtal stentydlig med vikten av att tala i tungor och vi talade om hur många som idag viker undan från den centrala delen av andedopet. Det var så berikande att samtala med henne.

Jag ska skriva mer om besöket i USA i nästa blogg men notera också att vi i början av december kommer ge ut boken ”De talar med nya tungor” av John Sherrill som är en absolut livsförvandlande bok (han beskriver bland annat Dennis möte med Anden). Lägg den på julklappslistan till alla dina vänner redan nu!

30 Sep

Hopp och hopplöshet i bokmässans vimmel

Ängeln på malmskillnadsgatanBok och biblioteksmässan i Göteborg är över för denna gång. Ännu en mässa och många olika möten med människor och intryck. Man kan se på bokmässan på flera sätt. Dels är det ju en plats för oss som kollegor inom bokbranschen att mötas. Vi tittar på boktrender och uppdateras på varandras idéer kring förläggarskap, vi funderar över den tekniska utvecklingen och bokens formgivning och vi får internationella utblickar. Men det är också ett koncentrat av kanske Sveriges starkaste evangelisatörer. I monter efter monter presenteras böcker och litteratur med budskap och det är till största delen ett väldigt sekulärt evangelium som människor får.

En kontrast var därför att lyssna till Elise Lindkvist som i Libris monter berättade om sig själv och sitt arbete för de prostituerade på Malmskillnadsgatan. Elise är en kort liten kvinna, fyllda 75 år men med en intensitet och glädje i hela sig som vittnar om något mycket ungdomligare. Hon kom till tro för 19 år sedan och har upplevt många trasigheter i livet men Jesus har förvandlat henne totalt och nu betjänar hon gatans flickor med sin och Herrens kärlek. Hon kallas för Ängeln på Malmskillnadsgatan och det är bara att gratulera Libris förlag till en viktig bok som jag tror många kommer vilja köpa, läsa och låta sig beröras av. Ett liv som ger hopp och tro. Rekommenderas varmt.

En annan bok på samma tema är Johanna Bäckström Lernebys bok:” Handelsvara kvinna – om Diana 21, och varför den svenska sexhandeln inte går att stoppa” (förlaget Reporto). Johanna jobbar på SVT:s Uppdrag Granskning och hon berättar för oss om hur Diana, den unga tvåbarnsmamman som ännu inte avvant sitt yngsta barn, luras hit från Rumänien av sin egen man och tvingas sälja sig på Göteborgs gator. Genom Dians och andras berättelse visar Johanna hur sexköpslagen i Sverige inte fungerar, att trafficking frodas på våra gator och utländska kvinnor får uppleva fruktansvärda lidanden.

Jag tror att böcker som Johanna Bäckströms Lernebys bok behövs för att skaka om oss (jag rekommenderar dig absolut att läsa hennes bok också) men det är böcker och människoöden som Elises som tänder tro, hopp och kärlek i våra hjärtan. Därför är arbetet med att ge ut kristna böcker så viktigt. Jesus är skillnaden!!